St Stefanus, le coup de génie signé Van Steenberge

janvier 11, 2012 par

St Stefanus, le pari de Van Steenberge

St Stefanus, le pari de Van Steenberge

Annoncée depuis quelques semaines déjà, la bière belge St Stefanus va commencer à être disponible avec divers niveaux de maturation, un de ces arguments de vente, raison pour laquelle Malts & Houblons a attendu pour ne vous en parler que maintenant.

Tout d’abord, plantons le décor. L’action se passe en 1295 dans le monastère Sint Stefanus de l’ordre des Augustins à Gand en Flandre-Orientale en Belgique. C’est ici que la recette d’une bière va voir le jour, dans la plus pure tradition monastique et belge.

C’est cette bière que la Brasserie Van Steenberge d’Ertvelde, à quelques kilomètres de Gand, qui brasse et embouteille depuis 5 générations, va sous-traiter à partir de 1978 pour les moines sous le nom de Augustijn. En 1982, Jozef Van Steenberge (disparu en 2011) va lui apporter une seconde fermentation en bouteille et offrir ainsi à l’Augustijn une belle renommée et en faire une blonde recherchée, que nombreux lecteurs connaissent très certainement.

Aujourd’hui, coincée par le brasseur allemand Augustiner, Van Steenberge ne peut distribuer sa bière sous le nom d’Augustijn sur certains marchés. C’est pourquoi Jef Versele, le fils de Greta Van Steenberge (sœur de Paul Van Steenberge) et petit fils de Jozef Van Steenberge, désormais à la tête de la brasserie a choisi de révolutionner l’histoire de la brasserie. « Trop grande pour survivre sans évoluer, trop petite pour le faire seule »

C’est ainsi qu’il s’est associé à SAB Miller pour inventer une autre marque, St. Stefanus, et le concept qui va avec, dont nous allons faire le tour ici.

Il s’agit tout d’abord d’une bière d’abbaye de fermentation haute, non pasteurisée, brassée avec trois levures différentes, dont la Jerumanus, la souche d’origine du monastère Sint Stefanus. Elle bénéficie également d’un double maltage et de l’adjonction d’un peu de riz écrasé. Elle connait une première fermentation de 2 semaines puis une mise en cuve de fermentation à 2° pendant 4 à 6 semaines. Elle est ensuite refermentée en bouteille après filtration sur claie. Ce avec l’ajout de 2 levures (les mêmes que celles de la bière Orval) et de dextrose.

Cette dernière opération se fait avec ajout d’eau chaude pour faire mousser en bouteille et évacuer l’oxygène du col afin de réduire au maximum le risque d’oxydation. La St. Stefanus est ensuite mise en salle de stockage, dont la température est de 24 degrés, pendant 2 nouvelles semaines. Enfin elle rejoindra la cave pour 3 mois minimum permettant ainsi à la fermentation de se poursuivre au mieux et de développer de nouveaux arômes. Elle titre 7°.

St Stefanus en cave

St Stefanus en cave

Le concept quant à lui est très simple mais bigrement efficace. Tout d’abord embouteiller cette St. Stefanus dans une belle bouteille sérigrafiée avec la police de caractère du manuscrit de St Augustin présent dans le monastère de Gand. Y coller une superbe étiquette datée et signée de la main de Jef, le maître brasseur tout aussi authentique et savoureux que son produit.

Avec la datation, le temps de garde est garanti, et c’est ainsi que la St. Stefanus peut être proposée vieillie de 3 à 18 mois (date de conservation optimale, pouvant être poussée si la conservation se fait en lieu frais et sombre d’après Jef Versele). La plus jeune étant fraîche et fruitée, et plus la bière a du temps de garde plus elle est épicée et aromatique. Enfin, elle se dégustera soit claire (levure gardée en fond de bouteille) ou troublée avec la levure versée pour plus de saveurs.

Considérant qu’il s’agit dès le départ d’une belle bière, le marchandising parfaitement huilé devrait apporter un succès mérité au pari incroyable de Jef Versele qui s’est tout de même associé avec le numéro un de la bière dans le monde. Un choix audacieux d’un maître brasseur passionné qui n’a pas perdu son âme pour autant !

Nous avons eu l’occasion de visiter la brasserie Van Steenberge. En voici le récit en images.

Reportage photo sur la Brasserie van Steenberge

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Brasserie Van Steenberge (Belgique)

La brasserie Van Steenberge se trouve à Ertvelde en Flandre en Belgique. Spécialisée dans les bières de fermentation haute elle produit des bières réputées tant au pays qu'à l'étranger où elle exporte beaucoup. Les plus connues sont la Piraat, la Gulden Draak et la bière d'abbaye Augustijn, désormais commercialisée en partenariat avec SAB Miller sous le nom de ST. Stefanus.

[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-10.jpg]160En route pour une nouvelle fermentation
Mise en bouteille
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-34.jpg]340Les débuts
Dans la salle de réception de la brasserie on n'a pas oublié les fondateurs
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-3.jpg]180Le jardin de la brasserie
Au coeur de la Flandre Orientale en Belgique
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-21.jpg]180Vers la production...
L'entrée des bâtiments industriels
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-31.jpg]200La marque de légende
Augustijn, la bière d'abbaye de la brasserie
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-36.jpg]200Un joli catalogue
Les principales productions de Van Steenberge
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-24.jpg]170Salle de brassage
A taille humaine
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-23.jpg]160Chromes
Ca rutile en salle de brassage
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-22.jpg]180Ici va naître un brassin
Cuve propre, prête à accueillir le prochain brassage
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-28.jpg]140Au coeur de la bête
Ici le malt et l'eau vont se retrouver pour une belle étreinte
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-26.jpg]120Cuves
Dans la salle de brassage
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-29.jpg]140Nickel chrome
C'est parfaitement propre !
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-25.jpg]130Le must !
Cuve inox Steinecker, la qualité avant tout !
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-30.jpg]1303mm d'épaisseur
Des cuves de grandes qualité
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-27.jpg]120Vers les cuves de fermentation
Ici le brassage prend fin
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-2.jpg]100Tout fumant
Les drêches toutes fumantes vont alimenter les cochons de la région
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-4.jpg]100Ce fermente...
Ici, vue extérieure des cuves de fermentation
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-18.jpg]90Au frais !
Dans la cuve il fait 2°...
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-19.jpg]90Mécanique des fluides
Circuits sous surveillance...
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-17.jpg]120Jef Versele au tasting
Jef tire un peu de la bière St Stefanus d'une cuve à 2°
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-16.jpg]110Filtre géant
Ici la bière va laisser ses les 3/4 de ses matières solides
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-11.jpg]120Gare de triage
Les bouteilles sont lavées et triées
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-13.jpg]100Le défilé de bouteilles
Sortie du lavage, direction le tri
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-14.jpg]100A taille humaine
Une brasserie qui jongle entre l'artisanal et la production industrielle
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-12.jpg]10020.000 à l'heure...
Un joli débit
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-15.jpg]100Tremblements
Embouteillées, mises en caisse, elles sautilles sur les tapis roulants
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-7.jpg]90Des fûts
Van Steenberge propose également de la bière en fût
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-20.jpg]80Dans la cour
Les caisses attendent leur sort
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-6.jpg]90Au chaud
Ici on fermente par 24° en bouteille
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-9.jpg]100Gloire à Gand
Le dragon doré qui veille sur la ville de Gand en haut du beffroi
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-8.jpg]80Stocks
Un joli stock de belles bières
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-32.jpg]90La St Stefanus
Nouvelle marque de la brasserie créée avec SAB Miller
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-35.jpg]110Jef aux commandes
Quand le maître brasseur vous sert lui même son brassin !
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-5.jpg]70La cour de la brasserie
Dans l'attente des camions
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge.jpg]90Au saint du saint
Salle dans le monastère de Sint Stefanus à Gand
[img src=http://maltsethoublons.com/wp-content/flagallery/brasserie-van-steenberge-belgique/thumbs/thumbs_van-steenberge-33.jpg]70Le beau pari de Van Steenberge
Le dernier bébé de la brasserie familiale
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